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L'origine de Alcyonium


Substance marine que l'on avait mise de tout temps au rang des végétaux. Enfin on a reconnu que ces prétendues plantes appartiennent au règne animal.


Une ressemblance avec les nids d'oiseaux

C'est à M. Peyssonnel qu'on est redevable de cette découverte. On s'est assuré que l'alcyonium était produit et formé par des insectes de mer assez ressemblants aux polypes.
Le mot vient d'alcyon parce qu'on a cru que cette substance avait quelque rapport avec le nid de cet oiseau. En effet, il y a des alcyonium creux et spongieux, et que l'on a bien pu prendre pour des nids d'oiseaux.

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