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L'origine de Août



De sextilis à auguste

Ce mois, appelé anciennement sextilis, ou le sixième, parce que tel était son rang dans le calendrier de Romulus, reçut une autre dénomination sous le onzième consulat d'Auguste. L'an 730 de Rome, le sénat publia l'édit suivant, que Macrobe nous a conservé dans le premier livre des Saturnales : « Parce que dans le mois sextilis César Auguste a commencé son premier consulat, a eu trois fois les honneurs du triomphe, a vu marcher sous ses auspices les légions du Janicule, a réduit l'Egypte sous l'obéissance du peuple romain, et terminé la guerre civile, il plaît et il plaira au sénat que ce mois, le plus heureux pour l'empire, soit désormais appelé Auguste. »


De auguste à août

Les Anglais appellent le premier jour d'août lamb's day, jour de l'agneau, apparemment d'une coutume qui s'observait autrefois dans la province d'York. Tous ceux qui tenaient quelques terres de la cathédrale étaient obligés d'amener ce jour-là dans l'église, à la grand'messe, un agneau vivant pour offrande. C'est de ce mot auguste ou augustus, que nous est venu par contraction aoust et ensuite août. Il faut avouer que cette contraction n'est point heureuse, et que si elle accourcit ce terme, elle en rend la prononciation extrêmement dure.

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