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L'origine de Argent


On lit, dans le Discours historique sur l'industrie humaine, en tête du Dictionnaire de l'industrie : « L'histoire ancienne nous apprend qu'assez peu de temps après le déluge les hommes avaient trouvé le secret de jeter en fonte les métaux d'or et d'argent, d'en faire des figures, d'exprimer les différents objets, et d'en composer toutes sortes d'ornements et de vases. »


L'âge d'argent

C'est, selon les poètes, le temps que Saturne, chassé du ciel son fils Jupiter, passa en avec Astrée, déesse de la justice. Saturne enseigna l'art de la terre qui refusait de produire d'elle-même, parce que les hommes commençaient à devenir méchants. On éprouva dès lors les premières vicissitudes des saisons, et on eut recours aux arts pour suppléer à ce que ne donnait pas la nature. Ce fut sur la fin de cet âge que Jupiter commença à régner.

Vainqueur du vieux Saturne, un dieu moins indulgent
Soumit bientôt le monde à son sceptre d'argent.
Jupiter, en saisons partageant les années,
De l'antique printemps abrégea les journées.
L'été brûla les champs glacés par les hivers,
Et l'automne inégale attrista l'univers.
Alors l'air s'alluma de chaleurs dévorantes,
Et le froid aiguisa ses flèches péuétrantes.
On chercha des abris : un antre, des buissons
Furent nos premiers toits, nos premières maisons.
Pour la première fois un long travail commence.
Il fallut enfouir une ingrate semence ;
Et le bœuf, attelé pour la première fois,
Connut du joug gênant la fatigue et le poids.

(Les métamorphoses)

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