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L'origine de Astre



La description de Buffon

En transcrivant ici le tableau sublime qu'a tracé le plus grand peintre de la nature, nous croyons ne pas déplaire à nos lecteurs :

« Des milliers de globes lumineux, placés à des distances immenses, sont les bases qui servent de fondement à l'édifice du monde. Des millions de globes opaques, circulant autour des premiers, en composent l'ordre et l'architecture mouvante. Deux forces primitives agitent ces grandes masses, les roulent, les transportent et les animent. Chacune agit à tout instant, et toutes deux, combinant leurs efforts, tracent les zones des sphères célestes, établissent dans le milieu du vide des lieux fixes et des routes déterminées, et c'est du sein même du mouvement que naît l'équilibre des mondes et le repos de l'univers.
La première de ces forces est également répartie ; la deuxième a été distribuée en mesures inégales. Chaque atome de matière a une même quantité de force d'attraction ; chaque globe et une quantité différente de force d'impulsion.

Aussi est-il des astres fixes et des astres errants, des globes qui ne semblent être faits que pour attirer, et d'autres pour pousser ou pour être poussés ; des sphères qui ont reçu une impulsion commune dans le même sens, et d'autres une impulsion particulière ; des astres solitaires et d'autres accompagnés de satellites ; des corps de lumière et des masses de ténèbres ; des planètes dont les différentes parties ne jouissent que successivement d'une lumière empruntée ; des comètes qui se perdent dans l'obscurité des profondeurs de l'espace, et reviennent après des siècles se parer de nouveaux feux ; des soleils qui paraissent et disparaissent, et semblent alternativement se rallumer et s'éteindre ; d'autres qui se montrent une fois et s'évanouissent enfin pour jamais.
Le ciel est le pays des grands événements ; mais à peine l'œil humain peut-il les saisir. Un soleil qui périt, et qui cause la catastrophe d'un monde ou d'un système de mondes, ne fait d'autre effet à nos yeux que celui d'un feu follet qui brille et qui s'éteint. L'homme, borné à l'atome terrestre sur lequel il végète, voit cet atome comme un monde, et ne voit les mondes que comme des atomes. » (Buffon)


La découverte des lois du mouvement des astres

C'est à Kepler que nous devons la connaissance des lois qui règlent le mouvement des astres.
Les anciens considéraient la position des astres au moment de la naissance d'un enfant, et jugeaient de là de ce qui devait arriver dans le cours de sa vie.

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