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L'origine de Béguines


C'est le nom qu'on donne dans les Pays-Bas à des filles ou à des veuves retirées du monde, mais non cloîtrées, qui, sans faire de vœux, se rassemblent pour mener une vie dévote et réglée.


Une communauté liégeoise

La première communauté de cet institut fut fondée à Liège, en 1173, par Lambert Beggh, que Ménage, dans son Dictionnaire étymologique, appelle Lambert le Bègue. Il sortit de cette communauté un grand nombre de filles qui allèrent s'établir à Nivelle en, 1207, et de là se répandirent par toute la Flandre, en France et en Allemagne. Elles s'appelèrent béguines, du nom de leur fondateur. Leurs maisons, qu'on nomme béguinages, comprennent plusieurs maisons renfermées dans un clos, avec une ou plusieurs églises, selon le nombre des béguines.

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