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L'origine de Bissextile



Instaurée par Jules César

On appelle ainsi une année composée de 366 jours. L'an 46 avant la naissance de Jésus-Christ, Jules César, en qualité de souverain pontife, ayant trouvé bon de réformer le calendrier, ordonna, suivant la forme inventée par Callippe de Cyzique et Aristarque de Samos, que le soleil mettant 365 jours et 6 heures à faire son tour, de là en avant l'année serait de 365 jours, et que de ces 6 heures qui font la quatrième partie d'un jour, de quatre en quatre ans, il s'en intercalerait un jour entier.
Il fit donc tous les mois de trente et de trente et un jours, comme nous les avons, et voulut que ce jour intercalaire s'ajoutât le 24 février : de façon que comme l'on comptait cette année-là deux fois le 24 février, qui, à la mode de compter des Latins, est le sixième de devant les calendes de mars, et que l'on disait, la seconde fois, bis sexto calendas, l'année en prit le nom de bissexte ou bissextile.

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