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L'origine de Calatrava



L'institution de l'ordre militaire

Ordre militaire en Espagne, institué en 1158 par Sancbe III, roi de Castille. Les historiens en rapportent l'origine à ce que ce prince ayant conquis sur les Maures le château de Calatrava, qui était alors une forteresse importante, il en confia d'abord la garde aux Templiers, qui, ne pouvant défendre cette place, la lui rendirent. Ils ajoutent qu'à la sollicitation de Diégo de Vélasquez, moine de Cîteaux et homme de condition, Raimond, abbé de Fitero, l'un des monastères du même ordre, obtint du roi la permission de défendre Calatrava, et s'en acquitta très bien contre les Maures ; que plusieurs de ceux qui l'avaient accompagné dans cette entreprise prirent l'habit de l'ordre de Citeaux, sans toutefois renoncer aux exercices militaires.
De là, dit-on, se forma l'ordre de Calatrava, qui, s'étant beaucoup augmenté sous le règne d'Alphonse-le-Noble, fut d'abord approuvé par le pape Alexandre III, en 1164, et confirmé par Innocent III, en 1198, et ensuite gouverné par des grands-maîtres, dont le premier fut don Garcias Redon. Mais, sous Ferdinand et Isabelle, la grande maîtrise fut réunie à la couronne de Castille, en 1489.


La tenue et les armes de ces chevaliers

Le premier habit de ces chevaliers était la robe et le scapulaire blanc, comme les religieux de Cîteaux, et ils ne pouvaient pas se marier ; mais les papes les ont dispensés de ces deux règles ; et les quatre-vingts commanderies que cet ordre possède en Espagne sont ordinairement tenues par des gens mariés. Leurs armes sont d'or à la croix fleurdelisée de gueules, accostée en pointe de deux entraves ou menottes d'azur ; les chevaliers portent de même sur l'estomac une croix rouge qui est la marque de leur ordre.

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