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L'origine de Cariatides


On désigne ainsi ces figures de femmes sans bras, décemment vêtues, qui portent des entablements et tiennent lieu de colonnes.


A l'origine d'une guerre entre les Grecs et les Perses

Voici, selon Vitruve, l'origine de cette colonne. Dans une guerre entre les Grecs et les Perses, les habitants de Carie, ville du Péloponnèse, prirent parti en faveur des Perses ; et comme ceux-ci furent vaincus, les Cariens furent traités en ennemis par les Grecs, qui les attaquèrent, prirent leur ville, et passèrent tous les hommes au fil de l'épée. Les femmes furent emmenées comme esclaves, sans distinction d'état. Celles de la plus haute condition parurent même dans cet état humiliant, confondues avec les autres.
Enfin, pour laisser à la postérité des monuments de cette vengeance, les architectes grecs mirent au lieu de colonnes la figure des Cariennes ou Cariatides dans les édifices publics, afin que le poids de l'entablement dont elles étaient chargées rappelât l'oppression qu'elles avaient soufferte pendant leur captivité.

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