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L'origine de Catapulte



Une invention syrienne

Cette machine de guerre fut inventée par les Syriens. Les anciens s'en servaient pour lancer à la fois sur les ennemis de grosses pierres et des flèches de douze ou quinze pieds de longueur.


Une machine puissante et précise

La catapulte joignait à une force considérable une si grande précision dans la manière de lancer les projectiles, que les mortiers dont on se servait au XIXe siècle pour jeter des bombes sur les villes n'auraient pu faire oublier ces machines, si la difficulté et l'embarras du transport ne les avaient fait rejeter. Au moyen de ces machines, des pierres énormes étaient projetées à une très grande distance ; quelquefois les villes assiégées étaient en peu de temps encombrées de chevaux morts, que les catapultes vomissaient dans leur enceinte, et bientôt la peste faisait périr les malheureux habitants réfugiés dans les souterrains.

On voyait encore des catapultes du temps d'Henri IV. L'invention de la poudre les a fait oublier.

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