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L'origine de Chandeleur



Une fête institué au Ve ou VIe siècle

Cette fête, qui se célèbre le 2 février dans l'église romaine en mémoire de la présentation de Jésus-Christ au temple et de la purification de la sainte Vierge, fut instituée par le pape Gélase en 492, ou par le pape Vigile en 536 ; elle tire son nom des cierges bénits qu'on y porte en procession, comme des symboles de la véritable lumière qui venait éclairer les gentils.
On lit dans un sermon d'Innocent III, que la fête de la Chandeleur a été substituée à celle de la déesse Cérès, où l'on faisait de grandes illuminations, et où les femmes portaient des chandelles.

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