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L'origine de Chromatique



Une origine grecque

Genre de musique qui procède par plusieurs semi-tons consécutifs. Ce mot, d'origine grecque signifiait couleur, soit parce que les Grecs marquaient ce genre par des caractères rouges ou diversement colorés, soit, disent les auteurs, parce que le genre chromatique est moyen entre les deux autres, comme la couleur est moyenne entre le blanc et le noir ; ou, selon d'autres, parce que ce genre varie et embellit le diatonique par ses semi-tons, qui font dans la musique le même effet que la variété des couleurs fait dans la peinture.
Boèce attribue l'invention de ce genre à Timothée de Milet, qui vivait du temps d'Alexandre : Athénée la donne à Epigonus.

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