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L'origine de Clou


Dans les premiers temps de Rome, avant que les lettres y fussent connues, on attachait tous les ans un nouveau clou dans la muraille du temple de la déesse Nortia, pour marquer le nombre des années.


Le clou sacré

Depuis que les Romains eurent des archives, ils gardèrent encore quelque chose de cette ancienne coutume. Lorsque la patrie éprouvait des calamités, et que les dieux paraissaient sourds aux prières et aux vœux du peuple, les consuls nommaient un dictateur qui se transportait aussitôt au Capitole, où, après avoir adressé des prières aux dieux du ciel, de la terre et des enfers, il enfonçait un clou, que l'on appelait clou sacré, dans la muraille du temple de Jupiter. La superstition persuadait aux Romains que, dès que ce clou était enfoncé, les fléaux cessaient, et que la colère des dieux était apaisée.

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