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L'origine de Colisée



Un amphithéâtre de la Rome antique

Le Colisée, que les Latins ont appelé coliseum ou colossœum, était un amphithéâtre magnifique de Rome, et fut ainsi nommé parce qu'il était proche de la statue colossale de Néron. Il avait été commencé par Vespasien et achevé par son fils Titus. Cet amphithéâtre, d'une forme ovale et d'une structure surprenante, contenait près de cent mille spectateurs assis à leur aise autour de l'arène, c'est-à-dire du lieu où on lâchait les bêtes qui devaient combattre. Il reste encore quelques ruines de ce superbe monument.


Le Colisée des Champs-Élysées

C'est aussi le nom qu'on avait donné à un vaste édifice bâti, en 1775, dans les Champs-Élysées. Cette enceinte, où il y avait des joutes, des concerts, des danses et des feux d'artifice, fut ainsi appelée, probablement parce que, comme le théâtre de Vespasien, elle pouvait contenir 100 000 spectateurs.

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