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L'origine de Dom (ou Don)



Un titre créé au XVIIIe siècle

Titre d'honneur qui vient du latin dominus (seigneur). Quelques auteurs disent que ce nom est ancien en Espagne, et que le premier à qui les Espagnols le donnèrent fut Pelayo, lorsqu'après avoir été mis en déroute par les Sarrasins, au commencement du VIIIe siècle, ils se rallièrent sur les Pyrénées, et élurent ce général pour leur roi. Ce titre, réservé autrefois à la haute noblesse d'Espagne, y est devenu presque aussi commun que celui de monsieur en France. On dit don en Espagne, et dom au Portugal.


Un titre de moins en moins honorifique

Onuphrius dit que ce titre fut donné d'abord au pape seul, puis aux évêques et aux abbés ; depuis il a été donné aux simples moines, ce qui a fait dire à un auteur : « On a bien de la peine à ne pas regarder le renoncement des moines aux vanités mondaines comme une illusion et même comme une imposture, lorsque l'on fait attention aux titres orgueilleux dont ils se décorent, et surtout à celui de dom, titre que les premiers empereurs romains, tout idolâtres qu'ils étaient, trouvèrent trop fastueux, parce qu'il leur paraissait impie d'usurper les titres de la divinité. » On doit cependant observer que ce titre, à force d'avoir été prodigué, avait fini par n'être pas plus honorifique que celui de monsieur, et ne prouvait rien contre l'humilité de celui qui le portait.
On donnait ce titre aux rois de France, sous la seconde race.

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