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L'origine de Écliptique


Ligne qui partage le zodiaque, dans toute sa longueur, en deux parties égales, et que le soleil semble parcourir dans son mouvement annuel.


Une origine indéterminée

Les anciens sont partagés sur le temps auquel les Grecs connurent l'obliquité de l'écliptique. Les uns attribuent cette découverte à Pythagore, les autres à Anaximandre, son disciple ; il y en a même qui veulent qu'Œnopides de Chio s'en soit aperçu le premier.
Ce qui paraît de plus vraisemblable dans cette question, c'est qu'Anaximandre aura montré le premier aux Grecs de combien de degrés le zodiaque était incliné à l'équateur. Peut-être aussi qu'avant Anaximandre les savants faisaient un mystère de cette connaissance. Ce philosophe la divulgua, et donna par ce moyen à chacun la facilité de s'appliquer avec quelque succès à l'astronomie.

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