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L'origine de Égyptiens



Des vagabonds apparus au XVe siècle

Espèce de vagabonds et d'imposteurs qui parurent pour la première fois en Allemagne en 1417. Comme le rapporte Munster dans sa Géographie, ils sont noirs, hâlés du soleil, sales dans leurs habits et malpropres dans leur manger, fort adonnés au larcin, surtout les femmes, qui gagnent la vie pour leurs maris.
Si on les en croit, c'est par pénitence qu'ils rôdent ainsi par le monde, et ils assurent qu'ils sortent originairement de la Basse-Égypte ; ce qui est une pure fable, car leurs semblables se trouvent de même dans d'autres royaumes, comme en France, sous le nom de Bohèmes, Bohémien, ou Égyptiens. En Angleterre, ou les nomme Gypsies. Ils se mêlent de dire la bonne aventure, et entendent encore mieux à voler subtilement et à amuser le petit peuple par plusieurs tours de souplesse et d'industrie.

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