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L'origine de Élixir



L'étymologie du mot Élixir

L'étymologie la plus vraisemblable de ce mot est celle qui le fait venir de l'arabe al-ecsir ou al-eksir, qui signifie chimie ; selon cette étymologie, le mot élixir signifierait une préparation chimique.


La multiplication des élixirs

Il ne paraît pas que les anciens aient connu l'élixir. On est porté à croire qu'il ne fut inventé qu'après qu'Arnaud de Villeneuve eut fait connaître l'esprit-de-vin, ou que Raymond Lulle l'eut employé dans divers travaux sur les végétaux.
Ce fut depuis Paracelse que les élixirs se multiplièrent. Il publia lui-même un élixir fameux, à l'imitation duquel les pharmaciens modernes ont composé celui qui fut en vogue, vers le XIXe siècle, sous le nom d'élixir de propriété de Paracelse. Il n'est presque point d'auteur de chimie médicale, ou de médecin prétendant au titre de chimiste, qui n'ait imaginé quelque élixir particulier ; les charlatans surtout en ont répandu un grand nombre.

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