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L'origine de Ellébore



Une plante médicinale connue depuis l'antiquité

Cette plante médicinale, dont les botanistes distinguent deux espèces, était fort en usage chez les anciens. Ils la tiraient de l'île d'Anticyre et la regardaient comme un excellent remède contre la folie ; de là leur proverbe, Naviget Anticyras (il faut l'envoyer à Anticyre), pour faire entendre que quelqu'un était attaqué de folie : c'est ce qui a fait dire à notre comique Regnard :

Souvent notre bon sens malgré nous s'évapore
Et nous avons besoin tous d'un grain d'ellébore.

Les propriétés de cette plante furent découvertes par le médecin Mélampns, qui s'en servit pour guérir de la folie les filles de Prœtus, roi d'Argos.

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