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L'origine de Foie


Chez les anciens, l'inspection du foie des victimes faisait une grande partie de la science des aruspices.


Le reproche de Cicéron envers les aruspices

Cicéron, dans les reproches qu'il adresse aux stoïciens sur cette ridicule superstition, leur dit : « Il n'y a pas de vieilles si crédules que vous. Croyez-vous donc, ajoute-t-il, que le même veau ait le foie bien disposé, s'il est choisi, pour le sacrifice, par une certaine personne, et mal disposé s'il est choisi par une autre ? Cette disposition du foie peut-elle changer en un instant, pour s'accommoder à la fortune de ceux qui sacrifient ? Ne voyez-vous pas que c'est le hasard qui fait le choix des victimes ? l'expérience même ne vous l'apprend-elle pas ? car souvent le foie ou les entrailles d'une victime sont tout-à-fait funestes, et le foie et les entrailles de la victime que l'on immole immédiatement après sont les plus heureuses du monde. Que deviennent les menaces des premières entrailles, ou comment les dieux ont-ils été apaisés si promptement ? Croyez-moi , vous ruinez toute la physique pour soutenir l'art des aruspices. » (Histoire des oracles)

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