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L'origine de Herse



Une invention très ancienne

Ce n'est point assez, dit Goguet, d'avoir semé le grain, il faut encore prendre des précautions pour le faire germer. Il faut renverser la terre dessus et l'en couvrir, afin qu'il ne perde point la substance qui lui est nécessaire pour croître et pour mûrir. C'est à quoi la herse est destinée, instrument fort utile, et dont l'invention est très ancienne, puisqu'il en est parlé dans le livre de Job.
Les Chinois ont même conservé le nom de celui qu'ils regardent comme l'inventeur de la herse. Ils donnent de grands éloges dans leurs livres à cette invention ignorée des Grecs pendant fort longtemps. Cet instrument aratoire ne paraît pas avoir été en usage même dans le siècle d'Hésiode. On voit en effet que ce poète emploie un jeune esclave à recouvrir avec une bêche la semence répandue sur la surface de la terre.

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