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L'origine de Hipparque



Les travaux astronomiques d'Hipparque

Ce célèbre astronome, né à Nicée en Bithynie, florissait à Alexandrie vers l'an 160 avant Jésus-Christ. Il observa le premier l'excentricité des orbes des planètes et l'inégalité de leurs mouvements. Il fit un catalogue général des étoiles fixes, où l'on trouve les longitudes de 1022 étoiles, avec leur grandeur apparente. Enfin il corrigea l'année callipique, réputée alors de trois cent soixante-cinq jours un quart, et la réduisit à trois cent soixante-cinq jours, cinq heures, cinquante minutes, douze secondes ; quantité à laquelle Ptolomée, trois siècles après, ne trouvait encore rien à changer, et dont les plus exactes observations des derniers siècles n'ont fait ôter que six minutes.
Il fixa le premier degré de longitude aux îles Canaries. Il posa aussi le fondement de la trigonométrie, dont on fait un si grand usage en astronomie, et fut le premier qui, après Thales et Sulpicius Gallus, calcula les éclipses avec justesse. Il consacra une longue vie à la culture de l'astronomie et des sciences exactes, et mourut l'an 125 avant Jésus-Christ.

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