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L'origine de Histrion


Laurent Échard prétend que ce mot vient de l'ancien langage étrurien, où hister signifiait un comédien ; et en effet, Tite-Live nous apprend que, vers l'an 591, on fit venir à Rome des histrions d'Étrurie.


Les histrions de la Rome antique

Les Romains ne connaissaient que les jeux du cirque, quand on institua ceux du théâtre, où des baladins, qu'on appela d'Étrurie, dansèrent avec assez de gravité, à la mode de leur pays, et au son de la flûte, sur un simple échafaud de planches. On nomma ces acteurs histrions, parce qu'en langue toscane un farceur s'appelait hister ; et ce nom resta toujours depuis aux comédiens.
Ces histrions, après avoir pendant quelque temps joint à leurs danses toscanes la récitation de vers assez grossiers et faits sur-le-champ, comme pourraient être les vers fescennins, se formèrent en troupes, et récitèrent des pièces appelées satyres, qui avaient une musique régulière, au son des flûtes, et qui étaient accompagnées de danses et de mouvements convenables.


A l'origine des pièces de théâtre

Ces farces informes durèrent encore 220 ans, jusqu'à l'an de Rome 514, que le poète Andronicus fit jouer la première pièce réglée, c'est-à-dire qui eut un sujet suivi ; et ce spectacle ayant paru plus noble et plus parfait, on y accourut en foule. Ce sont donc les histrions d'Étrurie qui donnèrent lieu à l'origine des pièces de théâtre ; elles sortirent des chœurs de danseurs étrusques.

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