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L'origine de Lai



Une sorte de poème

C'était le nom que nos pères avaient donné à une espèce de poème déjà tombé en désuétude au milieu du XVIe siècle. Ce poème consistait en une certaine quantité de petits vers distribués également en couplets, dont il ne paraît pas que le nombre ait été bien déterminé, non plus celui des vers de chaque couplet. Tout y roulait sur deux rimes, dont une n'était employée que pour terminer les couplets avec de petits bouts de vers qui, ne pouvant remplir la ligne, laissaient un vide entre les couplets, ce qui fit qu'on appela encore le lai arbre-fourchu.


Un exemple de lai

Sur l'appui du monde
Que faut-il qu'on fonde
D'espoir ?
Cette mer profonde,
En débris féconde,
Fait voir
Calme au matin l'onde,
Et l'orage y gronde
Le soir.

(Mourgues)

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