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L'origine de Lémures


Lémures, du latin lemures (spectres, fantômes, lémures).

As-tu la force de te moquer des esprits qui retiennent la nuit, et de tous les prodiges qu'enfante la Thessalie ?
(Horace)


L'étymologie du mot Lémures

« Les Romains, dit Dacier, appelaient lémures ce que nous appelons proprement des revenants. Lemures pour Remures, à cause de Rémus, qui après sa mort vint tourmenter son frère, lequel, pour apaiser ses mânes irritées, institua la fête appelée lemuria, où l'on faisait des sacrifices à ces morts inquiets : cette fête durait trois nuits, et commençait le 9 de mai. »


Le déroulement des lemuria

En voici toutes les cérémonies : celui qui était las des visites de ces esprits se levait à minuit, les pieds nus, faisait du bruit en frottant le pouce contre le troisième doigt, pour écarter d'abord un peu cette ombre importune ; lavait trois fois ses mains dans de l'eau de fontaine ; emplissait sa bouche de fèves qu'il jetait derrière lui, en disant neuf fois sans tourner la tête : Avec ces fèves je me rachète moi et les miens. Et on ne doutait nullement que l'ombre ne suivît pas à pas pour ramasser ces fèves. Après cela on se relavait dans la même eau, on frappait un vaisseau d'airain, et après avoir dit neuf fois, ombre d'un tel, retirez-vous, on avait la liberté de tourner la tête, et l'on croyait que le sacrifice était parfait.

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