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L'origine de Litanie



Les premières litanies

Litanie, d'un mot grec qui signifie supplication. Ce mot, selon Du Cange, signifie procession. Ce fut à l'occasion d'une peste qui ravageait Rome en 590, que saint Grégoire, pape, ordonna une litanie ou procession à sept bandes du clergé, des religieux et religieuses et des laïques de tout âge et de tout sexe.
Les grandes litanies sont celles des Rogations ; elles ont été instituées par saint Grégoire-le-Grand. Le concile de Mayence, en 813, dit : « On observera les grandes litanies pendant trois jours, et on y marchera nu-pieds, couvert de cendres et de cilice.»

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