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L'origine de Maldives



Des îles découvertes au XVIe siècle

Ces îles des Indes orientales, situées en-deçà du Gange, dans la grande mer des Indes, furent découvertes en 1506, par dom Laurent d'Almeyda, Portugais, fils du vice-roi des Indes. En parlant de ces îles, Ptolémée dit que, de son temps, on prétendait qu'elles étaient au nombre de 1678 ; il est certain que le nombre en est grand, quoiqu'il diminue tous les jours ; mais entre ces îles il y en a beaucoup d'inhabitées.
On croit que les Maldives ont été autrefois peuplées par les Chingulais ; c'est le nom que l'on donnait aux habitants de l'île Ceylan. C'est vraisemblablement un peuple mêlé de diverses nations, qui s'y sont établies après y avoir fait naufrage.

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