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L'origine de Mammelucs (ou mammelus)



Une ancienne milice égyptienne

Ce nom, donné à la milice du soudan d'Egypte, signifie, dit-on, soldat en syriaque, et en arabe esclave. Cette cavalerie, armée à la légère, et composée d'hommes ramassés de la Circassie et des côtes septentrionales de la mer Noire, fut instituée par Salah Nugiumeddin, et devint si puissante, qu'elle se choisit, en 1255, Abousaïd-Berkouk pour roi.
Ce furent les mammelucs qui firent saint Louis prisonnier, et qui s'emparèrent de l'Egypte, qu'ils gouvernèrent pendant plus de 260 ans. Le barbare Sélim détrôna Toman-Bey, leur dernier souverain, et lui enleva ses états, qui ont été depuis une province de l'empire turc.


Les mammelucs sous Napoléon

Le nom de mammelucs fut donné, pendant le gouvernement impérial, à une milice à cheval et année à la légère, composée d'Asiatiques ou d'Africains que Napoléon avait fait passer en France après sa campagne d'Egypte, et qui faisait partie de sa maison militaire.

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