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L'origine de Margrave



Un titre autrefois donné au seigneurs

De l'allemand graf (comte), mark (marche, frontière). Ce titre paraît avoir la même origine que celui de marquis. Il se donnait anciennement aux seigneurs que les empereurs chargeaient de commander les troupes et de rendre la justice dans les provinces frontières de leurs états. Plus tard, il distinguait quelques princes souverains d'Allemagne, dont le domaine était nommé margraviat ; ils en recevaient l'investiture de l'empereur, et ils avaient voix délibérative à la diète de l'empire.


Les quatre margraviats allemands

On comptait quatre margraviats en Allemagne : le premier était celui de Brandebourg, qui appartenait au roi de Prusse ; les princes des différentes branches de cette maison prenaient tous le titre de margraves ; ainsi l'on disait margrave de Brandebourg-Anspach, margrave de Brandebourg-Culmbach ou Bayreuth, margrave de Brandebourg-Schwedt, etc. ; le second margraviat de l'empire était celui de Misnie, que possédait l'électeur de Saxe ; le troisième, celui de Bade ; tous les princes de cette maison prenaient le titre de margrave ; le quatrième enfin était celui de Moravie, qui appartenait à la maison d'Autriche.

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