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L'origine de Marly



La machine de Marly

Cette machine, construite pour conduire l'eau de la Seine de Marly à Versailles, est, suivant les uns, de l'invention du chevalier de la Ville, suivant d'autres, de l'invention de Rennequin Scalem, célèbre machiniste né à Liège en 1648. Elle fut commencée en 1676, et mise en activité en 1682 ; elle coûta sept millions d'alors ; encore dit-on qu'on n'écrivit pas à cette époque toutes les dépenses qu'elle occasionna. Son entretien s'élevait à 71 016 livres ou francs, mais on dit de même que les journées n'y étaient pas.
Après avoir élevé l'eau au moyen de deux puisards, sur une plate-forme qui se trouve à 500 pieds ou 162 mètres au-dessus de la rivière, cette machine fournissait 292 pouces d'eau par jour, qui se réduisirent ensuite à 150, et à 50 au plus dans les derniers temps ; cette diminution trop sensible, jointe aux frais énormes d'entretien, engagea le gouvernement à chercher les moyens de rendre cette machine plus simple et en même temps moins dispendieuse ; déjà, en 1784, on s'était occupé de cet objet, qui fut repris de nouveau en 1808 ; mais il paraît jusqu'à présent que, quoique les essais aient été multipliés, aucun n'a produit d'heureux résultats.

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