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L'origine de Martyr



L'évolution de nom de Martyr dans la chrétienté

« La société chrétienne naissante, donna, dit Voltaire dans son Dictionnaire philosophique, d'abord le nom de martyrs à ceux qui annonçaient nos nouvelles vérités devant les hommes, qui rendaient témoignage à Jésus, qui confessaient Jésus, comme on donna le nom de saints aux presbytes, aux surveillants de la société, et aux femmes leurs bienfaitrices ; c'est pourquoi saint Jérôme appelle souvent dans ses lettres son affiliée Paule, sainte Paule. Et tous les premiers évêques s'appelaient saints.
Le nom de martyrs ne fut plus donné dans la suite qu'aux chrétiens morts ou tourmentés dans les supplices ; et les petites chapelles qu'on leur érigea depuis reçurent le nom de martyrion. »

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