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L'origine de Merveilles



Les sept merveilles du monde

On a donné ce nom à sept monuments qui attiraient l'admiration et attestaient l'industrie et la hardiesse des anciens. Les auteurs sont d'accord sur ce nombre de sept ; mais tous ne citent pas les mêmes monuments. Voici cependant les sept merveilles qu'on reconnaît communément :

  • Le colosse de Rhodes. Cette masse énorme, haute de 70 coudées, fut construite en douze années, par Charès, natif de Lindos, ancienne ville de Rhodes, et coûta 300 talents.
  • Le temple de Diane à Éphèse. Cet édifice, soutenu sur 127 colonnes, élevées par autant de rois, durant l'espace de 220 ans, et enrichi des trésors de toute l'Asie, fut brûlé, le jour même de la naissance d'Alexandre, par un certain Érostrate, qui prétendait ainsi se rendre immortel.
  • La statue de Jupiter Olympien, ouvrage du célèbre Phidias.
  • Les jardins et les murs de Babytone, construits par Sémiramis.
  • Le palais de Cyrus, dont les pierres étaient cimentées avec de l'or.
  • Les fameuses pyramides d'Egypte, qui servaient de tombeaux aux rois de cette fertile contrée.
  • Le tombeau qu'Artémise éleva au roi Mausole, son époux. Ce monument était environné de 36 colonnes, et avait 80 pas de circuit.

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