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L'origine de Messier



La constellation Messier

C'est le nom que Lalande a donné à un groupe d'étoiles dont on avait oublié jusqu'alors de faire une constellation, et il lui a donné ce nom pour honorer la mémoire de l'astronome Messier, que Louis XV avait surnommé le furet des comètes, parce que sa passion favorite était de découvrir ces astres errants. C'est cet hommage rendu à la mémoire de Messier par Lalande qui a fait dire à M. Viennet:

Comme le lion de Némée
L'hydre de Lerne et le chien d'Orion,
Messier jouit enfin, sans contestation,
D'une immortelle renommée :
Et jusqu'au jour de la destruction
Nous verrous cheminer sa constellation
Auprès de la Girafe et de Cassiopée.

(Voyage philosophique au cimetière du Père La Chaise)

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