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L'origine de Panique


C'est ainsi qu'on appelle ces frayeurs subites qui n'ont aucun fondement réel.


Une expression rattachée au dieu Pan

Cette façon de parler est fondée sur ce que rapporte Polienus en ses Stratagèmes, que Pan, lorsqu'il accompagnait Bacchus dans son expédition des Indes, trouva moyen de jeter la terreur dans le camp ennemi par le secours d'une petite poignée de gens dont il eut l'art de faire retentir les cris dans un vallon rempli de cavernes et de rochers. Le mugissement des antres et l'aspect affreux de ce désert épouvantèrent si fort les Indiens, que, s'imaginant entendre des voix et voir des fantômes plus qu'humains, et l'incertitude de ce qu'ils craignaient augmentant leur consternation et redoublant leur frayeur, ils s'enfuirent tous sans combattre.
Quelques uns disent que cette expression vient de ce que, dans la guerre des Titans contre Jupiter, Pan fut le premier qui jeta la terreur dans le cœur des géants. Théon dit que ce fut en faisant un grand bruit avec une conque marine, dont il se servait comme de trompette, et dont il était l'inventeur.

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