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L'origine de Phases


Les différents aspects sous lesquels on voit un astre se nomment phases.


La découverte des phases des planètes

Dès les premiers âges du monde les hommes ont dû être frappés d'étonnement par le spectacle singulier que la lune présente. Aristarque de Samos est le premier qui ait trouvé la véritable cause des phases de ce satellite de la terre.
Copernic avait prédit que les siècles à venir découvriraient que Vénus éprouvait les mêmes changements que la lune : Galilée fut le premier à accomplir la prédiction ; en dirigeant son télescope sur Vénus, il observa que les phases de cette planète étaient semblables à celles de la lune. Mercure fait voir au télescope les mêmes apparences. Saturne présente un tout autre phénomène, que le télescope fit découvrir à Huyghens ; c'est un anneau lumineux qui est entouré cette planète par son milieu, et dont les apparences ne sont pas toujours les mêmes, puisqu'il passe de la forme elliptique à celle d'une ligne lumineuse. Vu leur grand éloignement du soleil, Jupiter, Saturne et Uranus paraissent toujours ronds dans les lunettes astronomiques.

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