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L'origine de Plongeur



L'ancêtre du sous-marin

C'est pour rendre plus aisé et plus sûr l'art du plongeur, si utile pour la pêche des perles, des coraux, des éponges, etc., qu'à diverses époques on a imaginé différentes machines dont la plus ingénieuse paraît être celle inventée par Corneille Drebel. Ce célèbre Hollandais construisit pour le roi d'Angleterre Jacques Ier un vaisseau propre à être conduit sous l'eau à la rame ; il contenait douze rameurs, sans les passagers.
Le gendre de Drebel a inventé une liqueur pour suppléer à l'air frais. Lorsque l'air du vaisseau était échauffé par l'haleine de ceux qui y étaient, et qu'il ne pouvait plus servir à la respiration, on débouchait un vase plein de cette liqueur, et l'on rendait à l'air une assez grande quantité d'esprits vitaux pour qu'on pût encore le respirer un temps assez considérable.

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