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L'origine de Refrain



L'étymologie du mot Refrain

De l'espagnol refran, fait du latin referaneus, proverbe, adage. On appelle ainsi un ou plusieurs mots qui se répètent à chaque couplet d'une chanson, d'une ballade, d'un rondeau. Ce mot, selon Festus, vient de ce que le refrain est dit et répété, dans les comédies, par le chœur, fertur referturque, quasi referanium.


Utilisé dès l'antiquité

« Du temps de Voiture et de Sarrasin, on commença, dit Mervesin (Histoire de la poésie française, 1706) à se servir des refrains, comme les lanturlus, les landerirettes, et l'on en inventa bientôt après d'autres composés de mots qui se liaient au sens de la chanson, et lui donnaient un grand agrément. »
Les anciens ont connu les refrains ; Bion nous en donne un exemple dans son idylle sur la mort d'Adonis, où, après avoir dit d'abord, Je pleure la mort d'Adonis, il répète la même chose plusieurs fois, pour peindre ces transports subits et excessifs de l'amour de Vénus.

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