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L'origine de Reitre



Un mot d'origine allemande

Ce mot vient de l'allemand reitter, qui signifie cavalier. Les reitres ou cavaliers allemands ne furent connus en France que sous la régence de Catherine de Médicis ; ils étaient venus, jusqu'au nombre de 35 000 hommes, au secours des Calvinistes ; mais le duc de Guise remporta sur eux, en 1587, de si grands avantages à Vimori en Gatinais, et à Aulneau au pays chartrain, qu'ils se virent obligés de se retirer du royaume.
Le mot reitre n'est plus d'usage aujourd'hui que dans cette locution triviale, c'est un vieux reitre, pour dire c'est un homme fin, rusé, et qui a de l'expérience en plusieurs choses. En effet, les reitres étaient rusés et expérimentés dans la guerre.

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