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L'origine de Réserve



Un usage très ancien

On doit, dit Végèce, l'invention des corps de réserve aux Lacédémoniens. Les Carthaginois les imitèrent, et les Romains ensuite ; mais l'institution en est bien plus ancienne. Cyrus avait une réserve composée de chameaux, portant chacun des archers, et dont la vue et l'odeur commencèrent à ébranler les cavaliers lydiens.


Les réserves en France

Les réserves sont ordinairement composées de régiments de cavalerie et d'infanterie. On en a vu jusqu'à trois dans les grandes armées. Dans une bataille, la réserve forme une espèce de troisième ligne. Le général l'emploie à fortifier les endroits qui ont besoin d'être soutenus. Les meilleures troupes forment généralement la réserve. Cet usage, conforme à la coutume des Romains, fut suivi par le maréchal de Saxe. Dans la dernière campagne en Espagne, en 1823, la réserve était formée de corps faisant partie de la garde royale.

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