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L'origine de Ricochet


C'est un terme d'artillerie : charger à ricochet, tirer à ricochet, etc. Pour tirer à ricochet, on charge la pièce à demi ; elle ne porte alors le boulet qu'à une certaine distance, où il tombe, saute, roule, et fait des ricochets, comme les pierres plates qu'on jette sur l'eau en l'effleurant.


Inventé par le maréchal de Vauban

C'est le maréchal de Vauban qui est l'inventeur du ricochet. Il commença à en faire usage au siège d'Ath, en 1679. « Ce ne fut par sans peine, dit l'auteur des mémoires sur ce siège, que M. de Vauban parvint à réduire l'artillerie à battre à ricochet, à petites charges, dont l'effet ne paraissait point aux yeux ; mais enfin, à force de se donner de la peine, il en vint à bout. Le grand éclat, le fracas, et la promptitude du service avaient fait jusqu'alors tout le mérite dans les sièges ; on changea ici de manière, car il ne s'en est jamais fait où il y ait eu si peu de bruit, et où cependant on ait tiré si bon parti du canon que l'on fit dans ce siège-ci. »

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