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L'origine de Samaritains



Les caractères samaritains

Ce sont les vieux caractères hébreux avec lesquels les Samaritains écrivaient autrefois le Pentateuque. Ces signes sont affreux ; c'étaient les lettres des Phéniciens, de qui les Grecs ont pris les leurs. Scaliger montre suffisamment leur ressemblance avec le vieil alphabet ionien, dans ses notes sur la chronique d'Eusèbe. Les prophètes écrivirent leurs ouvrages avec ces lettres, dont l'antiquité paraît assez bien constatée par le nombre de vieux sicles juifs que nous avons encore. Ce ne fut qu'après la captivité de Babylone que ces caractères furent remplacés par ceux que les Hébreux emploient aujourd'hui.

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