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L'origine de Scytale



Une écriture secrète

Ce terme désigne une invention dont se servirent les Lacédemoniens pour écrire d'une manière secrète. C'était, au rapport de Plutarque, une bande de cuir ou de parchemin qu'ils entortillaient autour d'un bâton, de manière qu'il n'y avait aucun vide ; ils écrivaient sur cette bande, et, après avoir écrit, ils la déroulaient et l'envoyaient au général à qui elle était adressée. Le général, qui avait un autre bâton tout semblable à celui sur lequel cette bande avait été roulée et écrite, l'appliquait sur ce bâton, et par ce moyen il trouvait la suite et la liaison des caractères, qui sans cela étaient si dérangés qu'ils ne pouvaient être lus sans quelque difficulté.

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