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L'origine de Silhouette



Le portrait à la silhouette

On appelle ainsi des portraits faits à l'ombre de quelqu'un. C'est M. de Silhouette, contrôleur général des finances, sous Louis XV, qui a donné son nom à ce genre de peinture.
« La célébrité du contrôleur général des finances (Silhouette), monté à cette place avec la plus haute réputation, tomba précipitamment. Dès lors tout parut à la silhouette, et son nom ne tarda point à devenir ridicule. Les modes portèrent à dessein une empreinte de sécheresse et de mesquinerie ; les surtouts n'avaient point de plis, les culottes point de poches, etc. Les portraits dits à la silhouette furent des visages tirés de profil sur du papier noir, d'après l'ombre de la chandelle, sur une feuille de papier blanc. » (Mercier, Tableau de Paris, tome I)

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