L'origine de Sycophante


Des dénonciateurs antiques

On appelait de ce nom, chez les Athéniens, les dénonciateurs de ceux qui transportaient les figuiers hors de l'Attique, et qui se mettaient ainsi en contravention avec la loi, laquelle en défendait expressément l'exportation, vu la sécheresse et l'aridité du territoire d'Athènes, qui ne produisait guère que des figues et des olives.
Mais comme souvent ces dénonciations autorisées étaient de pures calomnies, dictées par l'appât d'une forte récompense, le mot de sycophante devint bientôt synonyme de calomniateur ; et, depuis, on a continué d'appeler de ce nom les faiseurs de faux rapports, principalement dans les maisons des princes.

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