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L'origine de Taffetas


Ce mot n'a d'autre étymologie que le bruit que l'étoffe fait quand les plis en sont frottés les uns contre les autres, taffe, taffe. Dans un livre du XVe siècle, qui a pour titre les Fous du monde, on lit que les dames portaient des ceintures de taffe-taffe.


Les taffetas lustrés de Lyon

Il y avait au commencement du XVIII siècle un marchand de soie établi à Lyon, nommé Octavio Maï, homme intelligent et attaché à son commerce ; mais une succession d'événements malheureux le mît dans la position la plus inquiétante, d'autant plus qu'il connaissait le danger d'une indiscrétion qui n'eût fait que consommer sa ruine. Un jour que, seul dans sa boutique, il s'occupait tristement des suites du discrédit dans lequel il allait tomber, et que, sans y penser, il retournait entre ses dents une petite touffe de soie écrue que le hasard lui avait fait trouver sous sa main, et qu'enfin il avait crachée assez près de lui, il fut surpris d'y remarquer une espèce de lustre extraordinaire, qui le frappa au point de le tirer de sa rêverie. Il la ramasse, l'examine, et se rappelant les circonstances qui avaient pu produire les progrès de cette étonnante opération, c'est-à-dire de l'avoir macérée dans ses dents à travers une liqueur visqueuse telle que la salive, et dans une place modérément chaude, telle que la bouche, il ne tarda pas à soupçonner d'où avait pu naître ce changement inattendu. L'habile négociant saisit à l'instant cette idée, se met à l'œuvre, et en partant des données de la nature, produit bientôt ces taffetas brillants et lustrés qui, depuis, ont rendu les manufactures de Lyon si célèbres, et au moyen desquels il acquit personnellement une immense fortune.

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