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L'origine de Tenant



Des supports d'écus et d'armoiries

Se dit en termes de blason de ce qui soutient les écus ou les armoiries, et particulièrement des figures humaines. Les premiers tenants ont été des troncs ou des branches d'arbres, auxquels les écussons étaient attachés avec des courroies et des boucles.
L'origine de ces tenants vient de ce que dans les anciens tournois, les chevaliers faisaient porter leur écu par des valets déguisés en maures, en sauvages, quelquefois même en lions, en ours, en monstres, etc. Il y a aussi des tenants qui ont été tirés des corps des devises et des animaux du blason, comme le porc-épic de Louis XII, la salamandre de François Ier.

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