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L'origine de Tropique



Des petits cercles de la sphères

Ce sont deux petits cercles de la sphère, parallèles à l'équateur, et passant par les points solsticiaux. Ils sont éloignés de l'équateur de 23 degrés 28 minutes. Ce sont les parallèles décrites par le soleil lorsqu'il est dans sa plus grande déclinaison, soit septentrionale, soit méridionale. On a reconnu, par une longue suite d'observations des solstices, que les tropiques se rapprochent insensiblement de l'équateur.

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