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L'origine de Vicomte



Autrefois des vicaires des comtes ou des lieutenants

Vicomte, vient de vice-comte, tiré du latin vicem comilis gerens. Le litre de vicomte fut d'abord donné aux lieutenants ou vicaires des comtes, qui, chargés en même temps du commandement des armées et de l'administration de la justice, abandonnèrent cette dernière partie aux soins des vicomtes. Quelques vicomtes étaient nommés par le roi, dans les villes, comme gardiens des comtés, et d'autres y étaient placés par les ducs ou comtes de la province. Dans la suite, les ducs et les comtes s'étant rendus propriétaires de leurs gouvernements, les vicomtes suivirent un exemple qui leur était si favorable. Les uns durent l'inféodation de leurs offices directement au roi, les autres la durent aux ducs et aux comtes.


Un titre connu depuis le IXe siècle en France

Le titre de vicomte était connu en France dès l'an 819, sous le règne de Louis-le-Débonnaire, dans la personne de Cixilane, vicomte de Narbonne. En Angleterre, cette qualification n'a commencé à paraître que sous le règne de Henri IV, vers l'an 1430.

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