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L'origine de Vidame


Ce mot vient du latin vice-dominus (vice-seigneur), c'est-à-dire, vicaire ou lieutenant du Seigneur.


Un titre ancien

On croit que les vidames ont pris leur origine des anciens économes établis autrefois dans les évêchés pour avoir soin du temporel et pour défendre les ecclésiastiques ; c'est pourquoi on les appelait aussi avoués et défenseurs de l'église. Le vidame était à l'égard de l'évêque ce qu'était le vicomte à l'égard du comte, avec cette différence cependant, que sous un même comte il pouvait y avoir plusieurs vicomtes, et que ceux-ci n'avaient pas la plénitude de l'administration de la justice, au lieu que dans chaque évêché il n'y avait qu'un seul vidame. Comme les vicomtes de simples officiers qu'ils étaient se firent seigneurs, les vidames, en conservant ce titre, que quelques uns portaient encore avant la révolution, se sont rendus propriétaires de leurs charges, dont ils ont fait des fiefs relevant des évêques, et les vidames sont devenues héréditaires.
Les abbés avaient aussi des vidames, comme celui de Saint-Denis en France ; il y en avait même pour les abbayes de filles, comme on peut le voir dans les capitulaires de Charlemagne. On trouve dès l'an 851 le titre de vidame pris par des seigneurs du diocèse de Narbonne.

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