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L'origine de Vigiles


Vigiles, du latin vigiliœ (veilles, veillées). C'est ainsi qu'on nomme les jours qui précèdent immédiatement les fêtes solennelles.


Tirée d'une coutume de l'ancienne église

Leur origine est attribuée à une coutume de l'ancienne église, suivant laquelle les fidèles s'assemblaient la veille de Pâques pour prier et veiller ensemble, en attendant l'office que l'on faisait de grand matin en mémoire de la résurrection de Jésus-Christ.
Par la suite les chrétiens firent la même chose à d'autres fêtes ; mais comme il s'était glissé des abus dans ces assemblées nocturnes, ces veilles ou vigiles furent défendues par un concile tenu en 1322, et, à leur place, on institua des jeûnes qui jusqu'à présent ont retenu le nom de vigiles.

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