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L'origine de Gehenne



La vallée de Hinnon

Terme de l'Ecriture qui a beaucoup exercé les critiques ; il vient de l'hébreu gehinnon, c'est-à-dire la vallée de Hinnon. Cette vallée était dans le voisinage de Jérusalem ; et il y avait un lieu appelé Tophet, où des Juifs allaient sacrifier à Moloch leurs enfants qu'on faisait passer par le feu. Pour jeter de l'horreur sur ce lieu et sur cette superstition, le roi Josias en fit un cloaque où l'on portait les immondices de la ville et les cadavres auxquels on n'accordait point la sépulture ; et, pour consumer l'amas de ces matières infectes, on y entretenait un feu continuel.
Ainsi en rapportant au mot gehenne toutes ces idées, il signifierait une caverne remplie de matières viles et méprisables, consumées par un feu qui ne s'éteint point ; et, par une métaphore assez légère on l'aurait employé à désigner le lieu où les damnés seront détenus.

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